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Tos ferina (tos convulsa)

Cada año, más de 200,000 niños solían contraer tos ferina. Gracias a las vacunas, ese número ha disminuido significativamente.

Existen 2 vacunas que incluyen protección contra la tos ferina:

  • La vacuna DTaP protege a niños pequeños contra la difteria, el tétanos y la tos ferina.
  • La vacuna Tdap protege a preadolescentes, adolescentes y adultos contra el tétanos, la difteria y la tos ferina

La tos ferina se propaga fácilmente de una persona a otra. Dado que suele comenzar como un resfrío, es posible que las personas que tienen tos ferina no sepan que la están propagando. Puede ser mortal, en especial para bebés recién nacidos.

Los bebés que contraen tos ferina pueden tener complicaciones peligrosas, como neumonía (infección pulmonar), convulsiones (temblor incontrolable) y daño cerebral. Es por ello que es muy importante que las embarazadas reciban la vacuna, y que las personas que pasan tiempo con los bebés estén al día con sus vacunas contra la tos ferina.

Vacunarse es la mejor manera de prevenir la tos ferina.

La tos ferina es causada por un tipo de bacteria. Recibe su nombre por el sonido que las personas hacen luego de un ataque de tos. Conozca cómo suena la tos ferina.

Los síntomas tempranos de la tos ferina incluyen:

  • Secreción nasal
  • Tos leve
  • Fiebre baja
  • Apnea (una pausa en la respiración) en los bebés

La tos ferina puede durar hasta 10 semanas o más. Los síntomas tardíos incluyen:

  • Ataques de tos de larga duración seguidos por un "chillido" agudo
  • Vómitos durante o después de los ataques de tos
  • Cansancio extremo después de los ataques de tos
  • Ponerse azul por la falta de oxígeno

Las complicaciones de la tos ferina pueden incluir incontinencia (pérdida de control de esfínteres) y costillas fracturadas por toser tanto.

La tos ferina se puede contagiar cuando una persona enferma:

  • Tose o estornuda
  • Está cerca de otras personas, como cuando sostiene a un bebé

Conozca más sobre la tos ferina.

Las vacunas contra la tos ferina se recomiendan para bebés, niños, adolescentes, adultos y mujeres embarazadas.

Bebés y niños hasta los 6 años

Los niños pequeños deben recibir la vacuna DTaP como parte de su calendario de vacunas de rutina. Los niños pequeños necesitan una dosis de la vacuna a los:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • De 15 a 18 meses
  • De 4 a 6 años

Consulte el calendario de vacunación de rutina para:

Preadolescentes y adolescentes de 7 hasta 18 años

Los niños más grandes necesitan 1 refuerzo de la vacuna Tdap a los 11 o 12 años como parte de su calendario de vacunas de rutina.

Si su hijo no recibe la vacuna de refuerzo, hable con el pediatra sobre cómo ponerse al día.

Adultos desde 19 años

Si no recibió el refuerzo de Tdap en la adolescencia, deberá recibir un refuerzo de Tdap para garantizar que tenga protección contra la tos ferina.

Embarazadas

Las embarazadas necesitan 1 refuerzo de la vacuna Tdap durante cada embarazo.

Hable con su médico sobre cómo proteger a su familia contra la tos ferina.

No debería vacunarse contra la tos ferina si usted:

  • Tiene una alergia que pone en riesgo la vida a algún ingrediente de la vacuna
  • Ha tenido una reacción grave a las vacunas de la difteria, tétanos o tos ferina en el pasado

Recuerde contarle a su médico antes de vacunarse si usted:

  • Tiene convulsiones (movimientos o comportamiento repentino e inusual) u otros trastornos del sistema nervioso
  • Ha tenido un dolor o inflamación grave después de alguna vacuna contra la difteria, tétanos o tos ferina
  • Ha tenido el síndrome de Guillain-Barré (un trastorno del sistema inmunitario)

Si está enfermo, es posible que deba esperar hasta que se sienta mejor para recibir la vacuna contra la tos ferina.

Los efectos secundarios suelen ser leves y desaparecen en unos días. Pueden incluir:

  • Dolor, inflamación o enrojecimiento donde se ha dado la vacuna
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio o irritabilidad
  • Dolor estomacal, vómitos y diarrea (deposición blanda)
  • Pérdida de apetito
  • Fastidio (en niños)

Es poco frecuente, pero la vacuna DTaP puede causar los siguientes síntomas en los niños:

  • Convulsiones (aproximadamente 1 de cada 14,000 niños)
  • Llanto continuo, durante 3 horas o más (hasta alrededor de 1 de cada 1,000 niños)
  • Fiebre mayor a los 105°F (aproximadamente 1 de cada 16,000 niños)

Al igual que cualquier medicamento, hay una pequeña probabilidad de que las vacunas contra la tos ferina puedan causar una reacción grave. Tenga en cuenta que vacunarse contra la tos ferina es mucho más seguro que contraer la enfermedad. Conozca más sobre los efectos secundarios de las vacunas.

Las Declaraciones de información sobre la vacuna (VIS, por sus siglas en inglés) cuentan con información detallada sobre las vacunas recomendadas. Lea las VIS para conocer información sobre las vacunas que protegen contra la tos ferina:

  • Vacuna DTaP: protege contra la tos ferina, difteria y tétanos (para bebés y niños)
  • Vacuna Tdap: protege contra la tos ferina, difteria y tétanos (para preadolescentes, adolescentes y adultos)

Encuentre las VIS para estas vacunas en otros idiomas.

Última modificación: enero de 2018