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Tétanos (Trismo)

El tétanos es una enfermedad poco frecuente pero muy peligrosa. De 10 personas que la tienen, hasta 2 mueren. Gracias en parte a las vacunas contra el tétanos, las muertes por tétanos en los Estados Unidos han disminuido a un 99% desde 1947.

Existen 4 vacunas que incluyen protección contra el tétanos:

  • La vacuna DTaP protege a niños pequeños contra la difteria, el tétanos y la tos ferina.
  • La vacuna DT protege a niños pequeños contra la difteria y el tétanos
  • La vacuna Tdap protege a preadolescentes, adolescentes y adultos contra el tétanos, la difteria y la tos ferina
  • La vacuna Td protege a preadolescentes, adolescentes y adultos contra el tétanos y la difteria

Gracias a las vacunas, el tétanos es poco frecuente. Sin embargo, las personas siguen padeciendo la enfermedad. Cuando lo hacen, las complicaciones pueden ser graves e incluso mortales. Las personas que la tienen pueden tener problemas respiratorios y espasmos musculares dolorosos que son lo suficientemente fuertes para quebrar huesos. El tétanos también puede causar parálisis (no ser capaz de moverse).

El tétanos no tiene cura. Vacunarse es la mejor manera de prevenir el tétanos.

El tétanos es provocado por un tipo de bacteria. Es posible que haya oído que al tétanos también se lo denomina "trismo", dado que uno de los signos más comunes es una rigidez dolorosa en los músculos de la mandíbula que pueden dificultar el abrir la boca, respirar o tragar.

Otros síntomas del tétanos pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre y sudoración
  • Rigidez muscular
  • Convulsiones (movimientos o comportamiento repentino e inusual)
  • Hipertensión y ritmo cardíaco acelerado

El tétanos no es contagioso. No pasa de una persona a otra, por ejemplo, a través del tacto o los besos. La bacteria que causa el tétanos puede encontrarse en la suciedad, el polvo o las heces. Por lo general, la bacteria ingresa al cuerpo a través de la piel lesionada, por ejemplo:

  • Un corte o herida profunda, como al pisar un clavo
  • Quemaduras o piel muerta

Conozca más sobre el tétanos.

Todas las personas deben vacunarse contra el tétanos en su vida. Esto significa que todos deben vacunarse cuando son bebés, niños y adultos.

Bebés y niños hasta los 6 años

Los niños pequeños deben recibir la vacuna DTaP como parte de su calendario de vacunas de rutina. Los niños pequeños necesitan una dosis de la vacuna a los:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • De 15 a 18 meses
  • De 4 a 6 años

Si su hijo tiene una reacción grave a la porción contra la tos ferina de la vacuna DTaP, quizá deba darse la vacuna DT en su lugar. El pediatra puede recomendar la vacuna adecuada para su hijo.

Consulte el calendario de vacunación de rutina para:

Preadolescentes y adolescentes de 7 hasta 18 años

Los niños más grandes necesitan 1 refuerzo de la vacuna Tdap a los 11 o 12 años como parte de su calendario de vacunas de rutina.

Si su hijo no recibe la vacuna de refuerzo, hable con el pediatra sobre cómo ponerse al día.

Adultos desde 19 años

Los adultos necesitan 1 refuerzo de la vacuna Td cada 10 años como parte de su calendario de vacunas de rutina. Si sufre un corte profundo o una quemadura, es posible que deba recibir el refuerzo antes, en especial si el corte o la quemadura está contaminado.

Si no recibió el refuerzo de Tdap en la adolescencia, deberá recibir un refuerzo de Tdap para garantizar que tenga protección contra la tos ferina.

Embarazadas

Las mujeres embarazadas necesitan 1 refuerzo de la vacuna Tdap durante el tercer trimestre de cada embarazo.

Hable con su médico sobre cómo proteger a su familia contra el tétanos.

No debería vacunarse contra el tétanos si usted:

  • Tiene una alergia grave a algún ingrediente de la vacuna
  • Ha tenido una reacción grave a las vacunas de la difteria, tétanos o tos ferina en el pasado

Recuerde contarle a su médico antes de vacunarse si usted:

  • Tiene convulsiones y otro trastorno del sistema nervioso
  • Ha tenido un dolor o inflamación grave después de alguna vacuna contra la difteria, tétanos o tos ferina
  • Ha tenido el síndrome de Guillain-Barré (un trastorno del sistema inmunitario)

Si está enfermo, es posible que deba esperar hasta que se sienta mejor para recibir la vacuna contra el tétanos.

Los efectos secundarios suelen ser leves y desaparecen en unos días. Pueden incluir:

  • Dolor, inflamación o enrojecimiento donde se ha dado la vacuna
  • Fiebre baja y escalofríos
  • Dolor de cabeza y cuerpo
  • Cansancio
  • Dolor estomacal, vómitos y diarrea (deposición blanda)
  • Pérdida de apetito
  • Fastidio (en niños)

Es poco frecuente, pero la vacuna DTaP puede causar los siguientes síntomas en los niños:

  • Convulsiones (aproximadamente 1 de cada 14,000 niños)
  • Llanto continuo, durante 3 horas o más (hasta alrededor de 1 de cada 1,000 niños)
  • Fiebre alta, más de 105°F (aproximadamente 1 de cada 16,000 niños)

Al igual que cualquier medicamento, hay una pequeña probabilidad de que la vacuna contra el tétanos pueda causar una reacción grave. Tenga en cuenta que vacunarse contra el tétanos es mucho más seguro que tener la enfermedad. Conozca más sobre los efectos secundarios de las vacunas.

Las Declaraciones de información sobre la vacuna (VIS, por sus siglas en inglés) cuentan con información detallada sobre las vacunas recomendadas. Lea las VIS para conocer más sobre las vacunas que protegen contra el tétanos:

  • Vacuna DTaP: protege contra la difteria, tétanos y tos ferina (para bebés y niños)
  • Vacuna Tdap: protege contra la difteria, tétanos y tos ferina (para preadolescentes, adolescentes y adultos)
  • Vacuna Td: protege contra la difteria y el tétanos (para preadolescentes, adolescentes y adultos)

Encuentre las VIS para estas vacunas en otros idiomas.

Última modificación: enero de 2018