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Rabia

Miles de personas al año mueren de rabia en todo el mundo. La rabia es una enfermedad poco frecuente en los Estados Unidos, pero casi siempre resulta mortal. La buena noticia es que esta enfermedad se puede prevenir con la vacuna antirrábica.

La vacuna antirrábica es para personas que corren mayor riesgo de entrar en contacto con la rabia, como los veterinarios. También se administra a personas que fueron mordidas por un animal, si existe posibilidad de que ese animal tuviera rabia.

Si lo muerde un animal que podría tener rabia, comuníquese de inmediato con su médico. Conozca más sobre dónde acudir si tiene rabia.

Aunque es poco frecuente en los Estados Unidos, las personas que se contagian rabia casi siempre mueren. En Estados Unidos la forma más probable de contagio de la rabia es a través de animales silvestres. En otros países la rabia es más común.

Si lo mordió un animal que podría tener rabia, o si corre riesgo de entrar en contacto con la rabia, es muy importante que se vacune.

La rabia es una enfermedad causada por un virus que se transmite a los humanos a través de la mordida de un animal rabioso (un animal que tiene rabia). En los Estados Unidos, la mayor probabilidad es contagiarse de animales salvajes, especialmente los murciélagos. Animales como mapaches, zorillos y zorros también pueden contagiar rabia. También es posible contagiarse la rabia de mascotas como perros y gatos que no están vacunados. En los países en los que la rabia todavía es común, las personas suelen contagiarse a través de las mordeduras de perros rabiosos.

Por lo general la rabia no se contagia de persona a persona, aunque en casos muy pocos frecuentes una persona puede contagiar a otra durante un trasplante de órganos.

Los primeros síntomas de la rabia incluyen:

  • Debilidad
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza

A medida que empeora, la rabia puede causar:

  • Dificultad para dormir
  • Confusión
  • Ansiedad o excitación (sentirse nervioso, preocupado o molesto)
  • Convulsiones (movimientos o comportamientos inusuales repentinos)
  • Alucinaciones (ver cosas)

Una vez que aparecen los síntomas de la rabia, en la mayoría de los casos la persona muere. Conozca más sobre la rabia.

Las personas que corren riesgo de contraer rabia

Es recomendable que se vacunen contra la rabia las personas con alto riesgo de entrar en contacto con la enfermedad. Por ejemplo, es posible que deba vacunarse contra la rabia si:

  • Trabaja como veterinario o en contacto con animales
  • Estudia o explora cuevas
  • Estudia el virus de la rabia
  • Viaja a otros países donde la rabia es frecuente

La vacuna se administra en 3 dosis. La segunda dosis se aplica 7 días después de la primera, seguida de una tercera dosis 21 o 28 días después de la primera.

Vacunación después de la mordedura de un animal

Si lo muerde un animal que podría tener rabia, puede recibir la vacuna contra la rabia para evitar enfermarse. Un médico le ayudará a decidir si necesita la vacuna.

Si nunca antes se vacunó contra la rabia, necesitará 4 dosis de la vacuna. Le darán la primera dosis de inmediato, seguida de otras:

  • 3 días después de la primera dosis
  • 1 semana después de la primera dosis
  • 2 semanas después de la primera dosis

Las personas cuyo sistema inmunitario está debilitado necesitan una dosis más 4 semanas después de la primera.

También le aplicarán una inyección llamada inmunoglobulina antirrábica con la primera dosis, para ayudar a su cuerpo a combatir el virus más rápido.

Si ya se ha vacunado contra la rabia, necesitará 2 dosis luego de la mordida del animal. Recibirá la primera dosis de inmediato, seguida por otra dosis luego de 3 días. No necesitará la inmunglobulina antirrábica.

Si cree que usted o alguien de su familia necesita vacunarse contra la rabia, consulte a su médico.

Hay personas que no deben recibir la vacuna contra la rabia, o que deberían esperar para recibirla. Recuerde contarle a su médico antes de vacunarse si usted:

  • Tuvo una reacción alérgica a la vacuna contra la rabia en algún momento
  • Tiene otro tipo de alergia grave
  • Tiene VIH/SIDA
  • Tiene cáncer
  • Toma medicamentos que pueden afectar su sistema inmunitario

Si ya entró en contacto con la rabia, por ejemplo si lo mordió un animal que podría tener rabia, necesitará vacunarse aunque tenga alguna de estas afecciones.

Los efectos secundarios suelen ser leves y desaparecen en unos días. Pueden incluir:

  • Dolor, inflamación o enrojecimiento donde se ha dado la vacuna
  • Dolor de cabeza
  • Dolor estomacal
  • Dolor de estómago
  • Dolores musculares
  • Mareos

Los efectos secundarios menos frecuentes de la vacuna contra la rabia incluyen:

  • Ronchas (manchas rojas que pican en la piel)
  • Dolor en las articulaciones
  • Fiebre

Los efectos secundarios graves de la vacuna contra la rabia son muy poco frecuentes.

Como con cualquier medicamento, existe una probabilidad muy baja de que la vacuna contra la rabia provoque una reacción grave. Tenga en cuenta que vacunarse contra la rabia es más seguro que contraerla. Conozca más sobre los efectos secundarios de las vacunas.

Las Declaraciones de información sobre la vacuna (VIS, por sus siglas en inglés) cuentan con información detallada sobre las vacunas recomendadas.

Última modificación: enero de 2018