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Difteria

Vacunas para prevenir la difteria

  • DTaP: vacuna pediátrica contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (tos convulsa) acelular (españolSalir de descargo de responsabilidad del sitio) (PDF - 141KB)
  • DT: vacuna pediátrica contra la difteria y el tétanos
  • Td: vacuna contra el tétanos y la difteria para niños más grandes y adultos (españolSalir de descargo de responsabilidad del sitio) (PDF - 287KB)
  • Tdap: vacuna contra el tétanos, la difteria y la tos ferina (tos convulsa) acelular para niños más grandes y adultos (españolSalir de descargo de responsabilidad del sitio) (PDF - 288KB)

Hay cuatro combinaciones de vacunas que se usan para prevenir la difteria, el tétanos y la tos ferina (tos convulsa): DTaP, Tdap, DT y Td. Dos de ellas (DTaP y DT) se administran a niños menores de siete años y las otras dos (Tdap y Td) se administran a niños más grandes y adultos. Consulte con su médico si no está seguro sobre cuáles vacunas recibieron en el pasado usted y sus hijos.

DTaP o DT

Para bebés y niños

  • Los niños deben recibir cinco dosis de la vacuna con toxoides de difteria y tétanos, y tos ferina acelular (vacuna DTaP); una dosis al cumplir cada una de las siguientes edades:
    • 2 meses
    • 4 meses
    • 6 meses
    • De 15 a 18 meses
    • De 4 a 6 años
  • La DT no protege contra la tos ferina y se utiliza como sustituto de DTaP en niños que no toleran la vacuna contra la tos ferina.
  • La vacuna DTaP puede ser administrada al mismo tiempo que otras vacunas.
  • La DTaP no está autorizada para nadie mayor de seis años. Los niños mayores de seis años, adolescentes y adultos pueden recibir una vacuna similar, la Tdap o la Td.

Td o Tdap

Para adolescentes y adultos

  • La Td es una vacuna contra el tétanos y la difteria que se administra a adolescentes y adultos como vacuna de refuerzo cada 10 años, o luego de la exposición al tétanos en algunas circunstancias. 
  • La Tdap es similar a la Td pero también brinda protección contra la tos ferina. La Tdap debe administrarse como refuerzo por única vez en lugar de la Td. La Tdap es particularmente importante en quienes tengan contacto cercano con bebés.
  • Se debe administrar una sola dosis de Tdap a los adolescentes de 11 a 18 años (preferentemente entre los 11 y 12 años) y a los adultos mayores de 19 años.
  • La Tdap se debe aplicar también en niños de 7 a 10 años que no están completamente inmunizados contra la tos ferina. 
  • Las embarazadas deben recibir una dosis de Tdap durante cada embarazo, preferentemente de la semana 27 a la 36, para maximizar la cantidad de anticuerpos protectores trasmitidos al bebé; no obstante, la vacuna puede administrarse con seguridad en cualquier momento del embarazo.
  • Las nuevas madres que nunca han recibido la vacuna Tdap deberían recibir una dosis lo más pronto posible después del parto.
  • La Tdap se puede administrar sin importar cuándo fue la última aplicación de la Td (vacuna contra tétanos y difteria).

Nota: las letras en mayúscula de estas abreviaturas indican dosis de concentración completa de la vacuna con toxoides de difteria (D) y tétanos (T), y tos ferina (P). Las minúsculas "d" y "p" denotan las dosis reducidas de difteria y tos ferina utilizadas en las fórmulas para adolescentes y adultos. La "a" en DTaP y Tdap significa "acelular", lo que significa que el componente contra la tos ferina contiene solamente una porción del organismo de la tos ferina.

¿Qué es la difteria?

La difteria es una enfermedad respiratoria causada por una bacteria que desarrolla una membrana gruesa en la pared posterior de la garganta.

Los síntomas de la difteria son:

  • Aparición gradual de dolor de garganta
  • Fiebre leve

Puede provocar problemas respiratorios, parálisis, insuficiencia cardíaca e incluso la muerte.

La difteria se transmite de persona a persona al toser o estornudar.

¿Quién puede contraer difteria?

Todos necesitamos protección contra la difteria. Cada año ocurren varios miles de casos de difteria alrededor del mundo. En Estados Unidos, el promedio de casos anuales de difteria era de más de 175,000 antes de implementar la vacunación. Desde que las vacunas han estado disponibles, los casos de difteria han disminuído en más del 99.9 %.

¿Está listo para vacunarse?

 

Vista microscópica de la difteria.

 

Lea más sobre las vacunas contra la difteria:

Ir a vacunarse:

Viajar:

  • La difteria es más común en algunos países que en otros. Averigüe si debe vacunarse antes de viajar al extranjero.