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Culebrilla (Herpes Zoster)

On October 20, 2017, the U.S. Food and Drug Administration (FDA) licensed Shingrix® for adults aged 50 years and older to prevent shingles.

On October 25, 2017, the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) voted that Shingrix® is:

  • recommended for healthy adults aged 50 years and older to prevent shingles and related complications
  • recommended for adults who previously received the current shingles vaccine (Zostavax® to prevent shingles and related complications
  • the preferred vaccine for preventing shingles and related complications

Once approved by the CDC director, these ACIP recommendations will be published in the Morbidity and Mortality Weekly Report. At that time, the recommendations will become official policy.

Vacunas para prevenir la culebrilla

La culebrilla es una erupción cutánea dolorosa que se desarrolla en un solo lado de la cara o el cuerpo. La vacuna contra la culebrilla reduce el riesgo de desarrollar la enfermedad y el dolor a largo plazo que puede seguir. El riesgo de desarrollar culebrilla y dolor a largo plazo aumenta con la edad.

Las personas mayores de 60 años deben vacunarse contra la culebrilla (Zostavax) para prevenir la enfermedad. Esta vacuna se administra por única vez. No existe una edad máxima para administrarse la vacuna contra la culebrilla.

La vacuna contra la culebrilla (Zostavax) está aprobada por la FDA para las personas de 50 a 59 años; los CDC no recomiendan el uso rutinario de Zostavax en personas de 50 a 59 años. Los adultos de 50 a 59 años que tengan preguntas sobre Zostavax deben hablar sobre los riesgos y los beneficios con un proveedor de atención médica.

Cualquier persona mayor de 60 años debe vacunarse contra la culebrilla (Zostavax), independientemente de si recuerda haber tenido varicela, que es causada por el mismo virus de la culebrilla. Los estudios demuestran que más del 99 por ciento de los estadounidenses mayores de 40 años han tenido varicela, incluso si no recuerdan haberla contraído.

Aun si ya ha padecido culebrilla, puede vacunarse para ayudar a prevenir futuros brotes de la enfermedad. No existe un tiempo específico que deba esperar luego de padecer de culebrilla para vacunarse. Es recomendable hablar con su proveedor de atención médica para decidir cuándo vacunarse. Por lo general, la persona debería asegurarse de que la erupción cutánea provocada por la culebrilla haya desaparecido antes de vacunarse.

La protección de la vacuna contra la culebrilla (Zostavax) dura aproximadamente 5 años. En los adultos vacunados mayores de 60 años, la protección de la vacuna disminuye dentro de los primeros 5 años después de la vacunación. Por lo tanto, si se vacuna antes de los 60 años es posible que no esté protegido posteriormente, cuando el riesgo de desarrollar culebrilla y sus complicaciones sean mayores.

¿Qué es la culebrilla?

La culebrilla es provocada por el virus de la varicela zóster, el mismo virus que causa la varicela. Luego de que las personas se recuperan de la varicela, el virus permanece en el cuerpo en estado latente (inactivo). Por razones no del todo conocidas, el virus puede reactivarse años después y causar culebrilla. El virus que causa la culebrilla no es el mismo que causa el herpes genital, una enfermedad de transmisión sexual.

La culebrilla suele comenzar como una erupción cutánea dolorosa de un solo lado de la cara o el cuerpo. La erupción cutánea forma ampollas que por lo general producen costras en 7 a 10 días y desaparece al cabo de dos o cuatro semanas. Antes de la aparición de la erupción cutánea, suele experimentarse dolor, picazón u hormigueo en el área donde se desarrollará. Esto puede suceder en cualquier lugar de uno a cinco días luego de la aparición de la erupción cutánea.

En la mayoría de los casos, la erupción cutánea ocurre en forma de franja alrededor del lado izquierdo o derecho del cuerpo. En otros casos, la erupción cutánea ocurre de un lado de la cara. En raras ocasiones, a menudo entre personas con sistemas inmunitarios debilitados, la erupción cutánea puede extenderse y parecer varicela.

Otros síntomas de la culebrilla pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y malestar estomacal.

La complicación más frecuente de la culebrilla es la neuralgia posherpética o PHN. Las personas con PHN tienen un agudo dolor en las áreas donde padecieron la erupción cutánea provocada por la culebrilla, incluso luego de su completa desaparición. El dolor de PHN puede ser grave y debilitante, pero por lo general desaparece en unas pocas semanas o meses en la mayoría de los pacientes. Sin embargo, la PHN puede persistir durante muchos años en algunas personas.

La PHN se manifiesta con poca frecuencia en personas menores de 40 años pero puede aparecer en hasta la mitad (o posiblemente más) de las personas mayores de 60 años que no recibieron tratamiento.

La culebrilla puede llevar a otras complicaciones graves en los ojos, como pérdida de la visión. En muy raras ocasiones, la culebrilla también puede causar neumonía, problemas de audición, inflamación del cerebro (encefalitis) o la muerte.

¿Quiénes pueden contraer culebrilla?

Aproximadamente una de cada tres personas en los Estados Unidos desarrollará culebrilla en su vida. En este país se registran aproximadamente un millón de casos cada año. Toda persona que se haya recuperado de la varicela puede desarrollar culebrilla, y hasta los niños pueden contraerla. Sin embargo, el riesgo de desarrollar culebrilla aumenta a medida que la persona envejece.

Alrededor de la mitad de los casos de culebrilla se manifiestan en hombres y mujeres a partir de los 60 años.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen un mayor riesgo de desarrollar culebrilla. Por ejemplo, personas con ciertos tipos de cáncer, tales como leucemia y linfoma, y con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y personas que se hayan sometido a un trasplante de médula ósea o de órganos, o que toman medicamentos inmunosupresores.

Las personas que padecen culebrilla suelen experimentar un solo episodio en toda su vida. No obstante, en muy pocos casos la persona puede tener un segundo y hasta un tercer episodio.

¿Está listo para vacunarse?

 
 
Vista microscópica de la culebrilla.
 

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