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Varicela

Vacunas para prevenir la varicela

Lo básico

Vacunarse es la mejor manera de prevenir la varicela. Actualmente, se recomiendan dos dosis de la vacuna para niños, adolescentes y adultos.

Aunque ninguna vacuna es 100% efectiva para prevenir enfermedades, la vacuna contra la varicela es muy efectiva: aproximadamente de 8 a 9 de cada 10 personas que se vacunan contra la varicela están completamente protegidas. Además, la vacuna casi siempre previene la enfermedad grave. Si una persona vacunada contrae varicela, por lo general es un caso muy leve que dura solo un par de días y con menor cantidad de ampollas en la piel (generalmente menos de 50), ausencia o fiebre baja, y ciertos otros síntomas.

Para bebés y niños

 

Vacunarse contra la varicela es mucho más seguro que contraer la enfermedad de la varicela. La mayoría de las personas que se vacunan contra la varicela no registran problema alguno. Conozca más sobre los posibles efectos colaterales de las vacunas contra la varicela.

 
  • Los niños que nunca han tenido varicela deben recibir 2 dosis de la vacuna en las siguientes edades:
    • 1ra dosis: 12-15 meses
    • 2da dosis: 4-6 años (se puede administrar antes, con un intervalo mínimo de 3 meses respecto de la 1ra dosis)
  • Las personas a partir de los 13 años (que nunca hayan tenido varicela o se hayan vacunado) deben recibir dos dosis separadas por un intervalo mínimo de 28 días.

Una vacuna de "combinada" llamada MMRV, la cual contiene tanto la vacunas contra la varicela como la de sarampión, paperas y rubéola (MMR), se puede administrar a personas de hasta 12 años en lugar de las 2 vacunas individuales. El médico de su hijo puede ayudarle a decidir cuál vacuna utilizar.

Para los adultos

Toda persona nacida durante o después de 1980 que no haya tenido varicela o no se haya vacunado está en riesgo y debe recibir 2 dosis de la vacuna contra la varicela. (La vacuna combinada MMRV no está autorizada para las personas mayores de 12 años).

Sin embargo, las mujeres embarazadas deben esperar para recibir la vacuna contra la varicela hasta después del parto. Las mujeres no deben quedar embarazadas hasta 1 mes después de recibir la vacuna contra la varicela.

Acerca de la varicela

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad causada por la infección con la varicela zóster humano. El síntoma principal de la varicela es una erupción con picazón en todo el cuerpo, generalmente acompañada de fiebre y somnolencia.

La varicela es muy contagiosa y se disemina fácilmente de personas infectadas. Se puede propagar por una tos o estornudo. También se puede contagiar por el contacto con las partículas del virus que provienen de las ampollas en la piel, ya sea al tocarlas o inhalarlas.

Una persona con varicela es contagiosa de 1 a 2 días antes de que aparezca la erupción y hasta que las ampollas hayan formado costra. Deberán transcurrir entre 10 y 21 días desde la exposición para que alguien desarrolle la varicela.

La varicela es generalmente leve, pero puede dar lugar a complicaciones como una infección grave de la piel, cicatrices, neumonía, daño cerebral o la muerte. No es posible predecir quién tendrá un caso leve de varicela y quién tendrá un caso grave o incluso mortal de la enfermedad.

Luego de que una persona se recupera de la varicela, el virus permanece en el cuerpo y puede reaparecer años más tarde y causar una enfermedad dolorosa llamada culebrilla.

 

Los síntomas de la varicela incluyen:

  • Erupción con ampollas (cubre el cuerpo pero generalmente se concentra en la cara, el cuero cabelludo y el torso)
  • Fiebre alta
  • Picazón intensa
  • Cansancio

Si se exponen al virus, las personas que han sido vacunadas contra la enfermedad pueden experimentar una enfermedad más leve, con una erupción menos grave (a veces solo un par de granos rojos que parecen más picaduras de insectos que ampollas) y fiebre leve o sin fiebre.

 

¿Quién contrae varicela?

Cualquier persona puede contraer varicela. En comparación con los niños, los adolescentes y los adultos tienen un mayor riesgo de complicaciones relacionadas con la varicela. Ciertos grupos de personas son más propensos a tener una enfermedad más grave con complicaciones serias. Estos incluyen adultos, bebés, adolescentes y personas cuyo sistema inmunitario se encuentra debilitado por enfermedades o medicamentos como el uso prolongado de esteroides.

Como es tan fácil contagiarse con la varicela, hubo alrededor de 4 millones de casos en Estados Unidos el año anterior a la implementación de la vacuna. Casi todas las personas en este país solían contraer varicela en algún momento de sus vidas.

Gracias a la vacunación, los casos graves y las muertes debidas a la varicela han disminuido considerablemente. Desde el inicio de la vacunación en 1995 en Estados Unidos, la cantidad de hospitalizaciones y muertes por varicela ha disminuido más del 90%.

Tomar medidas

¿Está listo para vacunarse?

 
 
Vista microscópica de la varicela.
 

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