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Tétanos

Vacunas para prevenir el tétanos

  • DTaP: vacuna pediátrica contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (tos convulsa) acelular (español)
  • DT: vacuna pediátrica contra la difteria y el tétanos
  • Td: vacuna contra el tétanos y la difteria para niños más grandes y adultos (español)
  • Tdap: vacuna contra el tétanos, la difteria y la tos ferina (tos convulsa) acelular para niños más grandes y adultos (español)
Lo básico

Jugar al aire libre puede significar sufrir cortes que podrían infectarse con bacterias que suelen encontrarse en la tierra, incluidas las que causan el tétanos. La vacuna contra el tétanos puede ayudar a prevenir la enfermedad del tétanos, conocida habitualmente como "trismo". El tétanos es una enfermedad grave que causa la tensión dolorosa de los músculos, por lo general, en todo el cuerpo. Puede provocar el "bloqueo" de la mandíbula por lo que la persona no puede abrir la boca ni tragar. El tétanos produce la muerte en aproximadamente uno de cada diez casos.

Hay cuatro combinaciones de vacunas que se usan para prevenir la difteria, el tétanos y la tos ferina (tos convulsa): DTaP, Tdap, DT y Td. Dos de ellas (DTaP y DT) se administran a niños menores de siete años y las otras dos (Tdap y Td) se administran a niños más grandes y adultos. Consulte con su proveedor si no está seguro de cuáles vacunas recibieron en el pasado usted y sus hijos.

DTaP o DT

Para bebés y niños

  • Los niños deben recibir cinco dosis de la vacuna DTaP, una dosis en cada una de las siguientes edades: 
    • 2 meses
    • 4 meses 
    • 6 meses 
    • De 15 a 18 meses 
    • De los 4 a los 6 años
  • La DT no contiene tos ferina, y se utiliza como sustituto de la DTaP en niños que no toleran la vacuna contra la tos ferina.
  • La vacuna DTaP puede ser administrada al mismo tiempo que otras vacunas.
  • La DTaP no está autorizada para nadie mayor de seis años. Los niños mayores de seis años, adolescentes y adultos pueden recibir una vacuna similar, la Tdap o la Td.

Td o Tdap

Para los preadolescentes, adolescentes y adultos

  • Td es una vacuna contra el tétanos y la difteria que se administra a los preadolescentes, adolescentes y adultos como una vacuna de refuerzo cada diez años, o después de estar en contacto con el virus del tétanos bajo ciertas circunstancias. 
  • La Tdap es similar a la Td pero también brinda protección contra la tos ferina. La Tdap debe administrarse como refuerzo por única vez en lugar de la Td. La Tdap es particularmente importante en quienes tengan contacto cercano con bebés.
  • Los preadolescentes y los adolescentes de 11 a 18 años (preferentemente entre los 11 y 12 años) deben recibir una sola dosis de Tdap.
  • Los adultos mayores de 19 años que no recibieron la vacuna Tdap durante la preadolescencia o adolescencia también deben recibir una sola dosis de la vacuna Tdap.
  • Las embarazadas deben recibir una dosis de Tdap durante cada embarazo, preferentemente de la semana 27 a la 36, para maximizar la cantidad de anticuerpos protectores trasmitidos al bebé; no obstante, la vacuna puede administrarse con seguridad en cualquier momento del embarazo.
  • Las nuevas madres que nunca han recibido la vacuna Tdap deberían recibir una dosis lo más pronto posible después del parto.
  • La Tdap se debe aplicar también en niños de 7 a 10 años que no están completamente inmunizados contra la tos ferina. 
  • La vacuna Tdap se puede administrar sin importar cuándo fue la última aplicación de la Td (vacuna contra tétanos y difteria).

Nota: las letras en mayúscula de las abreviaturas de estas vacunas corresponden a dosis de concentración completa de la vacuna con toxoides de difteria (D) y tétanos (T), y tos ferina (P). Las minúsculas "d" y "p" denotan las dosis reducidas de difteria y tos ferina utilizadas en las fórmulas para adolescentes y adultos. La "a" en DTaP y Tdap significa "acelular", lo que significa que el componente contra la tos ferina contiene solamente una porción del organismo de la tos ferina.

Acerca del tétanos

¿Qué es el tétanos (trismo)?

El tétanos es una infección provocada por bacterias. Cuando las bacterias invaden el cuerpo producen una toxina, o veneno, que provoca dolorosas contracciones musculares. La infección del tétanos afecta principalmente el cuello y el abdomen. Al tétanos también se lo denomina "trismo" y a menudo provoca el bloqueo de los músculos del cuello y la mandíbula de la persona afectada, por lo que resulta difícil abrir la boca y tragar. También puede ocasionar problemas respiratorios, espasmos musculares agudos, convulsiones y parálisis. Recuperarse por completo puede llevar varios meses. Si no se lo trata, el tétanos puede ser mortal.

El tétanos es diferente de otras enfermedades prevenibles mediante vacunas dado que no se trasmite de persona a persona. Por lo general, las bacterias del suelo, el polvo y el estiércol ingresan al cuerpo a través de aberturas en la piel (como cortes o heridas punzantes).

¿Quiénes pueden contraer tétanos (trismo)?

Todos necesitamos protección contra el tétanos. La vacuna DTaP (difteria, tétanos y tos ferina) puede prevenir el tétanos en los niños pequeños. Se recomienda aplicar las dosis de DTaP en bebés sanos a la edad de 2, 4 y 6 meses y nuevamente entre los 15 y los 18 meses. Se recomienda administrar una dosis de refuerzo de DTaP a los niños de 4 a 6 años de edad.

Debido a que la inmunidad contra el tétanos disminuye con el transcurso del tiempo, los niños mayores deben recibir la vacuna Tdap. Esta vacuna de refuerzo contiene concentraciones completas de tétanos y concentraciones más bajas de difteria y tos ferina (tos convulsa). La vacuna Tdap se recomienda para todos las personas de 11 a 18 años. Lo ideal es administrarla en la preadolescencia, durante la visita médica para el examen médico regular a los 11 ó 12 años.

 

Primeros síntomas: trismo, rigidez en el cuello y abdomen y dificultad para tragar.

Síntomas posteriores: espasmos musculares graves, convulsiones tónicas generalizadas, trastornos graves del sistema nervioso autónomo.

 

Dado que la inmunidad al tétanos disminuye con el tiempo, los adultos también deben recibir una vacuna de refuerzo cada diez años para mantenerse protegidos. En el caso de los adultos que aún no han recibido la Tdap, lo más sencillo es aplicarse la Tdap en lugar del próximo refuerzo contra el tétanos correspondiente a su calendario regular. La dosis de Tdap se puede administrar antes de los 10 años, de modo que es recomendable que los adultos consulten con sus médicos sobre la mejor opción para su caso en particular. Asegúrese de que usted y sus hijos estén protegidos contra el tétanos.

Tomar medidas

¿Está listo para vacunarse?

 
 
Vista microscópica del tétanos (trismo).
 

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